Uno de los grandes objetivos de los laboratorios de microbiología es poder ofrecer una mayor calidad de servicio a los pacientes de forma ágil y rápida. Para ello, durante los últimos años el sector se está enfrentando a un importante desafío: consolidar la automatización de laboratorio en sus procesos.

Joan Ariño, director técnico de SENER Diagnostics, nos da a continuación las claves de este proceso global y nos explica qué papel juega la ingeniería de sistemas en esta fase evolutiva.

1- Háblanos de tu trabajo como director técnico de SENER Diagnostics.

Mis responsabilidades cubren principalmente dos grandes frentes.

El primero abarca la preparación de nuevas propuestas innovadoras que deriven en productos de valor añadido para nuestros clientes. Para esta tarea debemos estar muy coordinados con el equipo de marketing y desarrollo de negocio, con los que debatimos nuevas ideas que puedan ser llevadas a mercado, generando valor añadido real para los usuarios finales.

En segundo lugar, cubrimos la coordinación técnica del equipo desde la conceptualización del sistema hasta la fabricación del instrumento, garantizando que el nuevo producto cumple con los requerimientos funcionales y que el producto es bien aceptado por el mercado.

2- ¿Qué puede aportar la ingeniería de sistemas al laboratorio?

Los laboratorios de microbiología tienen por delante el reto de consolidar la automatización de gran parte de sus procesos. Aun siendo una tipología de laboratorios muy diversa y compleja, disponemos de tecnología para transformarlos y poder ofrecer un servicio a los pacientes de mayor calidad y velocidad. Desde SENER Diagnostics queremos ser parte clave en ese proceso de consolidación.

Nuestra aportación desde ingeniería de procesos a este reto, por poner un símil, es ser los chefs de la ingeniería.

Por un lado, debemos conocer en detalle el mercado y las necesidades de nuestros clientes y por el otro, estar al corriente de las nuevas tecnologías disponibles (y en desarrollo).

Con estos dos ingredientes, conceptualizamos el sistema que mejor se adecue al mercado y que genere el mayor valor añadido para los usuarios finales.

Desde SENER Diagnostics, este proceso de conceptualización (o receta siguiendo el símil) los basamos en una visión centrada en el paciente, una aproximación holística que integre a las distintas partes usuarias del sistema y en la creación de sistemas modulares que cubran el mayor numero de tipos de laboratorios.

Es mediante esta visión y proceso de conceptualización desde donde generamos las propuestas de valor para nuestros clientes.

3- ¿Por qué es indispensable automatizar los procesos de laboratorio?

Desde SENER Diagnostics vemos la automatización como una opción disponible, ni obligatoria ni indispensable, para que los laboratorios puedan dedicar a sus técnicos a tareas de mayor valor añadido a través de la automatización de aquellos procesos repetitivos y tediosos de bajo valor.

Existe actualmente tecnología que permitiría rediseñar los flujos de trabajo de los laboratorios, permitiendo no sólo mejorar la calidad y velocidad de los resultados sino dotar de nuevas herramientas que incrementarían sustancialmente la operatividad y trazabilidad de estos.

Creemos que la automatización debe generar valor.

Lab Automation - Automatización laboratorio

4- ¿Cómo se pueden detectar, a través de la ingeniería de sistemas, las áreas de mejora en la actividad del laboratorio? ¿Podrías explicarlo a través de un ejemplo?

Como avanzábamos anteriormente, en SENER Diagnostics hacemos el análisis de áreas de mejora en conjunto el departamento de marketing / desarrollo de negocio e ingeniería de sistemas. La aportación de las distintas perspectivas es un ejercicio del que se suelen derivar ideas innovadoras.

No es posible proponer nuevas ideas sin conocer en detalle la operativa del propio laboratorio. Cada flujo de trabajo es único y aunque existen problemáticas similares, es preciso valorar cada casuística en concreto.

Las soluciones que podamos aportar a un laboratorio microbiológico hospitalario, aunque similares, precisan de algunos detalles que, quizás, no sean necesarios en un laboratorio no hospitalario. Lo mismo ocurre en el campo de la microbiología industrial, donde soluciones para el control de contaminación en salas blancas pueden diferir de las soluciones para control de fabricación de cosméticos o alimentación.

Un ejemplo sería el sistema de sembrado y preparación de muestras AUTOPLAK, actualmente comercializado por Beckman Coulter, originado tras la identificación de carencias en el mercado y de un análisis exhaustivo de los procesos y cargas de trabajo en los laboratorios.

5- ¿Cómo se canaliza la información que recabáis para desarrollar nuevas soluciones para el laboratorio?

En SENER Diagnostics trabajamos con una cultura centrada en el cliente.

Esta metodología cubre toda la cadena de valor e interacción con el cliente, desde la fase inicial de marketing y ventas hasta el servicio postventa. Esta visión global del negocio hace que tengamos trazabilidad de todas las fases del cliente y podamos retroalimentar nuestra operativa con información de cada fase.

Las nuevas propuestas de valor se generan a través de información procedente de varias fuentes del ciclo: tendencias de mercado, aparición de nuevas técnicas o tecnologías, informes de calidad y satisfacción de los clientes…

6- ¿Entrando ya en el día a día del laboratorio, ¿cómo podemos desde ingeniería de sistemas ayudar a los laboratorios a agilizar los análisis de datos en los procesos de recepción, validación y entrega de los resultados?

Una de nuestras premisas es no dar algo por sentado. El hecho de que un proceso se haya realizado de una manera concreta durante muchos años no implica que sea la mejor manera de hacerlo.

Por otro lado, debemos conceptualizar sistemas que integren los diversos procesos desde la preanalítica hasta la lectura e identificación. Solo bajo un análisis íntegro del flujo de trabajo (que no siempre implica automatizar todo el proceso) se podrán conseguir sistemas optimizados y resultados tangibles para los usuarios.

Por último, los laboratorios tienen mucho que aportar. Sus investigaciones suelen dar espacio a replanteamientos en los flujos de trabajo, dando lugar a posibles nuevos sistemas que finalmente agilicen y mejoren los resultados y servicio al paciente, objetivo final y más importante de toda nuestra aportación.

7- ¿Cómo el Big Data, en paralelo a la automatización, puede ayudar al laboratorio a ser más eficiente? ¿Cómo se conjugan información y procesos?

La aparición de nueva tecnología es siempre una puerta a la mejora de los sistemas y de los productos. Es lógico, y frecuente, que la adopción de una nueva tecnología genere reticencias e incluso detractores. Aun así, si la aportación que genera es realmente de valor añadido, siempre acaba adoptándose.

Desde SENER Diagnostics trabajamos siempre bajo la premisa de aportación de valor, una visión disruptiva del mercado, por lo que nos obligamos a estar al día de nuevas tecnologías y rodearnos de un ecosistema tecnológico y científico que nos permita dotarnos de conocimiento para poder materializar esa visión.

Tanto la inteligencia artificial (en todas sus modalidades), como el Big Data o la bacteriología digital son áreas que creemos pueden aportar valor en el futuro diseño de soluciones para los laboratorios de microbiología. Eso sí, deben adoptarse e implementarse de manera progresiva generando confianza en los técnicos de laboratorio.

8- ¿Hacia dónde va la ingeniería de sistemas aplicada a las soluciones para la automatización de laboratorios? ¿Cómo evolucionará esta área en los próximos años?

La ingeniería de sistemas es un elemento clave para que la transformación de este tipo de laboratorios se consolide satisfactoriamente.

Debemos desarrollar sistemas que permitan adoptar de manera eficiente las nuevas tecnologías, generando instrumentos bien enfocados a sus necesidades y usos.

Hoy en día, existen infinidad de disciplinas y tecnologías que están lo suficientemente maduras para ser integradas de forma fiable en un instrumento, uno de los grandes retos de la ingeniería de sistemas es definir el mix tecnológico óptimo para cada aplicación concreta

Todos somos, de una manera u otra, usuarios de los laboratorios de microbiología, por lo que vemos su automatización bajo una premisa tanto profesional y personal. Ser partícipes de mejorar la velocidad y la calidad de los resultados es un reto motivador.

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