Acelerar el diagnóstico - Speeding up diagnosis

En un contexto mundial cada vez más exigente y rápido, los laboratorios de microbiología clínica deben incrementar su capacidad para acelerar el diagnóstico. Además, necesitan prepararse para los exigentes desafíos que están por venir:

  • Gestionar volúmenes cada vez más crecientes.
  • Incrementar la precisión de los resultados.
  •  Acelerar los resultados para poder mejorar los tratamientos.
  • Optimizar la atracción de profesionales.
  • Mantener las exigencias presupuestarias del laboratorio.

Pero, de los distintos retos de futuro de los laboratorios de microbiología clínica, ¿cuál de ellos es el prioritario?

Recientemente, desde SENER Diagnostics, hemos realizamos una encuesta entre nuestros clientes en la que explícitamente lanzábamos esta pregunta. Se ofrecían diversas opciones entre las que los encuestados debían seleccionar una de ellas.

El resultado ha sido el siguiente:

Acelerar el diagnóstico: lo que más preocupa a los profesionales del laboratorio

El 62% de los encuestados seleccionaron “Acelerar el diagnóstico” como el reto más prioritario en los próximos años. En segundo lugar, con un 31% de las respuestas, “Incremento de la capacidad” del laboratorio, debido al incremento de la demanda actual y a la previsión de crecimiento en la próxima década. Por último, la reducción de los costes operativos y la mejora de los resultados, ya de muy alta calidad actualmente.

“En cualquier caso, la aceleración del diagnóstico se debe hacer reservando la calidad”.

El concepto de Theranostic

En microbiología, tradicionalmente, y aún hoy en día, seguimos dependiendo del crecimiento del microorganismo en cuestión para poder realizar el diagnóstico, y esto puede tardar entre 24 horas y semanas en función del tipo de microorganismo. A los microbiólogos nos gustaría poder generar resultados en cuestión de horas para acelerar el diagnóstico y poder iniciar un tratamiento dirigido lo antes posible. Esto es lo que se conoce con el concepto de Theranostic (un término derivado de una combinación de las palabras terapéutica y diagnóstico).

Es por ello por lo que en los laboratorios de microbiología se están incorporando nuevas técnicas diagnósticas.

Técnicas de diganóstico rápido

En primer lugar, tenemos las técnicas de diagnóstico rápido. A pesar de ello estas técnicas tienen dos limitaciones:

  • Son técnicas dirigidas altamente específicas, es decir, no hay sorpresa de lo inesperado. En la PCR, por ejemplo, nos hacemos la pregunta de si hay o no un microorganismo determinado, mientras que por cultivo podemos detectar cualquier microorganismo.
  • Pocos contemplan el estudio de mecanismos de resistencia, y si los contemplan se limitan a unos pocos genes que generalmente están presentes o no. Pero no detecta resistencias fruto de mutaciones puntuales o de regulaciones de expresión.

Por lo tanto, las citadas técnicas de diagnóstico rápido son muy útiles, pero sólo en unas situaciones determinadas.

Sistemas de diagnóstico sindrómico

Últimamente han ido surgiendo sistemas de diagnóstico sindrómico donde podemos detectar no uno ni dos microorganismos sino un amplio abanico. De todas maneras, sigue limitado a los microorganismos que previamente definimos y pocos incorporan mecanismos de resistencia o incorporan muy pocos genes.

Sistemas de detección de crecimiento

Por otro lado, también se están buscando sistemas de detección de crecimiento que permita hacer estudios de sensibilidad de las bacterias a los antimicrobianos en cuestión de pocas horas o incluso minutos en lugar de 18-24 horas. Y falta por ver cómo encajará en todo esto la secuenciación masiva que también tiene limitaciones.

Acelerar el diagnóstico a través de la automatización

Acelerar el diagnóstico - Speeding up diagnosis

Resumiendo, la aceleración de resultados es un campo de gran actividad dentro de los laboratorios de microbiología. El poder realizar diagnósticos etiológicos y estudios de sensibilidad más rápidos que los convencionales actuales tendría un gran impacto clínico tanto en el paciente:

  • Daríamos con el tratamiento idóneo inmediatamente.
  • Al dirigir el tratamiento utilizaríamos menos antibióticos de amplio espectro y ejerceríamos menos presión selectiva en el ecosistema, limitando la aparición de microorganismos resistentes.

Son conocidas las ventajas que la automatización aporta a un laboratorio de microbiología, dado que coinciden, mayoritariamente, con las necesidades y retos a los que se enfrenta este tipo de laboratorios.

  • Reducción de errores / Mejora de la trazabilidad / Incrementar seguridad
  • Rapidez de los resultados
  • Mayor capacidad de ensayos
  • Reducción de costes operativos
  • Reasignación de profesionales a tareas de mayor valor añadido

“Es por este motivo por el que cualquier nuevo concepto de automatización debe priorizar la aceleración del diagnóstico preservando siempre la calidad de este.”

Todas aquellas ideas, conceptos y nuevos instrumentos que permitan mejorar la velocidad en la que los microbiólogos responden a una petición, serán bien recibidas por el mercado.

¿Deseas saber más acerca de cómo desde SENER DIagnostics podemos ayudar a acelerar el diagnóstico a través de la automatización? Contacta con nosotros >

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